資料圖:歐空局公佈了新的菲萊登陸彗星照片,這一張是菲萊降落到離地3公里時拍的。
  中新網11月13日電 ,據外媒報道,歐洲航天局位於德國達姆施塔特的歐洲空間運轉中心12日確認,歐航局彗星著陸器“菲萊”已登陸彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”。與此同時美國有線電視新聞網(CNN)12日刊登了美國航空航天局前華裔宇航員焦立中的評論文章《“菲萊”著陸彗星創造奇跡》(Leroy Chiao: Philae's comet landing is amazing),文章指出,“菲萊”著陸器造訪彗星成功地將人們的註意力帶回宇宙探索,將對未來產生巨大影響。
  宇宙探索——風險與奇跡並存
  顯然,最近幾周對於航天領域來說是不平靜的——首先是原定於向國際空間站發射的美國 “天鵝座”飛船在點火不久後發射爆炸,接著又是英國維珍銀河公司研製的商業載人飛船“太空船2號”在美國西南部莫哈韋沙漠測試飛行時墜毀。
  儘管有誤解聲,但是這讓公眾開始意識到,人類正在太空做許多事情。有些人甚至第一次瞭解到空間站項目,並且驚訝於美國仍然在參與太空勘探計劃。
  而現在“菲萊”著陸器又一次觸發了公眾的想象力,它成功在彗星錶面實現軟著陸開創了人類先河。是將人們的註意力引向太空探索的成功一步。
  近期的事件也體現了太空探索的兩面性,那就是風險和奇跡並存。同時,它也體現出“風險”和“探索”元素在流行文化中的影響力。
  “菲萊”幫助解答“生命起源”疑問
  歐洲航天局的“羅塞塔”號衛星承載“菲萊”登陸器在太空飛行了64億公里,才最終到達了“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”彗星,而為了這個計劃,整個科研團隊已經工作了超過10年。
  另外,美國在也參與到了這次任務中,因為儀器上載有美國國家航空航天局的一些設備,這也成為了國際合作的一個成功案例。
  此次登陸彗星的目的是什麼?除了從中學習技術和操作經驗外,還有一個嚴肅的科學課題——解答“生命起源”。
  早前有這樣一種理論,那就是地球上的水可能來自於彗星,並且彗星本身很可能含有構成生命的基礎化學元素。
  如果進展順利,“菲萊”將成功分析彗星上的土壤成分,確定水分、核酸和氨基酸的數量,這些數據將對早前的“彗星起源論”進行驗證。如果該理論得到支持,那麼就意味著這種情況可能發生在宇宙中的其他星球。而“菲萊”正準備解答有關“生命起源”的關鍵問題。
  “菲萊”未來的命運還不得而知,但可以肯定的是,它已經成功的將公眾註意力吸引,並且讓人們開始對航天器研發科學感興趣。  (原標題:美國華裔宇航員:“菲萊”讓公眾關註宇宙探索)
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